Die Meinung des Arztes

Die wissenschaftlichen Beweise für Internet- und Technologiesucht

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Internet- und Technologiesucht ist die zwanghafte und selbstzerstörerische Nutzung des Internets, digitaler Medien und intelligenter Geräte. Sucht entwickelt sich durch die wiederholt ausgelöste Freisetzung von Dopamin im Gehirn, was im Laufe der Zeit zu strukturellen Veränderungen im Gehirn führen kann, die unsere Fähigkeit beeinträchtigen, uns zu konzentrieren, Prioritäten zu setzen, unsere Stimmung zu regulieren und mit anderen in Beziehung zu treten. Wir können eine Sucht nach sozialen Medien, Streaming von Video- oder Audioinhalten, Pornografie, Dating-Apps, Spielen, Online-Recherche, Online-Shopping, Nachrichten oder anderen digitalen Aktivitäten entwickeln, die zwanghaft und problematisch werden. 

Die erste Forscherin, die diese Sucht untersuchte, war die Psychologin Kimberly S. Young, die 1998 die diagnostischen Kriterien für pathologisches Glücksspiel anpasste, um acht Kriterien zur Identifizierung von Internetsucht vorzuschlagen:

  1. Beschäftigung mit dem Internet demonstrieren; 
  2. Nutzung des Internets für [progressiv] längere Zeiträume, um Zufriedenheit zu erreichen; 
  3. Erfolglose Versuche, die Internetnutzung zu kontrollieren oder einzuschränken; 
  4. Entzugserscheinungen, wenn kein Internetzugriff möglich ist (z. B. Ruhelosigkeit, Depression, Reizbarkeit); 
  5. Nutzung des Internets länger als beabsichtigt; 
  6. Gefährdete Beziehungen, Bildungsaktivitäten oder Karrieremöglichkeiten aufgrund der Internetnutzung; 
  7. Andere über die online verbrachte Zeit zu täuschen; und 
  8. Das Internet nutzen, um dysphorischen Stimmungen oder Problemen im Leben zu entfliehen. 

Laut Young ist die Bestätigung von fünf oder mehr Kriterien ein Hinweis auf Internetsucht.1 Seit Young ihre Forschungsergebnisse zum ersten Mal veröffentlichte, wurde viel mehr an diesem Thema gearbeitet. Während es in der wissenschaftlichen Gemeinschaft immer noch eine offene Diskussion darüber gibt, wie man Internetsucht definiert, qualifiziert und untersucht, besteht weitgehend Einigkeit darüber, dass die problematische und zwanghafte Nutzung des Internets, digitaler Medien und intelligenter Geräte in den letzten zwei Jahren zugenommen hat Jahrzehnten und dass dieses Verhalten mit einer Vielzahl von mentalen, emotionalen, physischen, zwischenmenschlichen und beruflichen Problemen verbunden ist.

Am wichtigsten ist vielleicht, dass Menschen, die die diagnostischen Kriterien für Internet- und Technologieabhängigkeit erfüllen, nachweislich strukturelle Veränderungen im Gehirn erfahren, die den Veränderungen im Gehirn von Personen mit Drogen- oder Alkoholabhängigkeit sehr ähnlich sind. Insbesondere die Internet- und Technologiesucht ist mit einer reduzierten grauen Substanz im präfrontalen Cortex, dem anterioren cingulären Cortex, dem ventralen tegmentalen Bereich, dem Nucleus accumbens, dem Nucleus caudatus, dem Putamen, dem Thalamus und der Amygdala verbunden. Diese Veränderungen beeinträchtigen unsere hemmende Kontrolle, bewusste Entscheidungsfindung und Argumentation, freiwillige Aufmerksamkeitskontrolle von oben nach unten, Modellierung und Vorhersage des Verhaltens anderer, emotionale Verarbeitung, Verhaltensüberwachung und -modulation, Belohnungserwartung, Exekutivfunktion und kognitive Funktion.2,3,4,5 Darüber hinaus wirken sich Veränderungen in der weißen Substanz des Gehirns weiter auf unsere sensorischen, kognitiven und emotionalen Regulationsfähigkeiten, unsere Belohnungswege und die Bildung, Aufrechterhaltung und den Abruf unseres Arbeitsgedächtnisses aus.5,6

Diese Ergebnisse geben Anlass zu ernsthafter Besorgnis. Während einige die Auswirkungen der Internet- und Technologieabhängigkeit im Vergleich zu chemischen Substanzen minimieren könnten, verändert die Internet- und Technologieabhängigkeit unser Gehirn auf ähnliche Weise wie die Auswirkungen einer Abhängigkeit von Alkohol, Heroin oder anderen chemischen Substanzen. Eine Vielzahl von Studien hat gezeigt, dass der Zugang zu Fernsehen und Videospielen die Menge an Schmerzmitteln reduziert, die Krankenhauspatienten benötigen, was auf eine analgetische (schmerzlindernde) Wirkung hinweist, die Opiaten wie Morphin, Heroin oder Codein ähnelt.9,10,11

Natürlich spiegeln sich die Auswirkungen der Internet- und Technologiesucht nicht nur in der Struktur unseres Gehirns wider, sondern auch in unserem Leben. Internet- und Technologiesucht ist stark mit erhöhter Impulsivität verbunden,5 ADHS, Angst und Depression.12 Darüber hinaus ist es mit psychologischer Inflexibilität, Vermeidungsverhalten, Drogenmissbrauch, einem höheren Auftreten von zwischenmenschlichen Problemen, emotionaler Instabilität, Borderline-Persönlichkeitssymptomen, geringem Selbstwertgefühl und geringer emotionaler Intelligenz verbunden.13 Zusätzlich zu diesen mentalen und emotionalen Problemen ist Internet- und Technologiesucht auch mit einem höheren Risiko für Fettleibigkeit und kardiometabolische Erkrankungen verbunden.14 schlechtere Schlafqualität, erhöhte Müdigkeit und Symptome von Schlaflosigkeit,15,16 die alle mit einer höheren Sterblichkeitsrate korrelieren.17,18 Am tragischsten ist vielleicht, dass Menschen mit Internetsucht viel häufiger Suizidgedanken, -pläne und -versuche haben – etwa das Dreifache des Durchschnitts.19

1935 versammelten sich mehrere Alkoholiker zur gegenseitigen Hilfe und gründeten die später als Anonyme Alkoholiker bekannte Gemeinschaft, die seitdem auf über hunderttausend Gruppen in 180 Ländern auf der ganzen Welt mit geschätzten 2,1 Millionen Mitgliedern angewachsen ist. In dem 1939 veröffentlichten Buch Anonyme Alkoholiker trug der renommierte Arzt William Silkworth zu einem einleitenden Kapitel mit dem Titel „The Doctor's Opinion“ bei. Darin schrieb er:

„Ende 1934 behandelte ich einen Patienten, der, obwohl er ein kompetenter Geschäftsmann mit guter Erwerbsfähigkeit gewesen war, ein Alkoholiker war, den ich mittlerweile als hoffnungslos ansah. Im Laufe seiner dritten Behandlung erwarb er gewisse Vorstellungen über einen möglichen Weg der Genesung. Als Teil seiner Rehabilitierung begann er, seine Vorstellungen anderen Alkoholikern vorzustellen und ihnen einzureden, dass sie es auch mit anderen tun müssten. Dies ist zur Grundlage einer schnell wachsenden Gemeinschaft dieser [Leute] und ihrer Familien geworden. Dieser Mann und über hundert andere scheinen sich erholt zu haben. Ich persönlich kenne Dutzende von Fällen, bei denen andere Methoden völlig versagt hatten. Diese Tatsachen scheinen von äußerster medizinischer Bedeutung zu sein … Wir glauben, dass wir nach langjähriger Erfahrung nichts gefunden haben, was mehr zur Rehabilitation dieser [Alkoholiker] beigetragen hat als die altruistische Bewegung, die jetzt unter ihnen wächst.“ 20

Eine kürzlich von Stanford-Forschern durchgeführte Metaanalyse, die 35 Studien auswertete – die die Arbeit von 145 Wissenschaftlern und die Ergebnisse von 10.565 Teilnehmern umfasste – stellte fest, dass sich die Teilnahme an den Anonymen Alkoholikern fast immer als wirksamer erwies als andere Therapien, um eine kontinuierliche Abstinenz vom Alkoholismus zu erreichen.21 Das AA-Modell wurde erfolgreich angepasst, um Menschen zu helfen, die an einer Vielzahl von Abhängigkeiten leiden, darunter unter anderem Heroin, Kokain, Marihuana, Nikotin, Sex, Pornografie und Essen.

In Fortsetzung dieser Tradition wendet Internet and Technology Addicts Anonymous das bewährte Modell der Anonymen Alkoholiker an, um Menschen zu helfen, die unter einer Sucht nach Internet und Technologie leiden, um langfristig von ihrem selbstzerstörerischen Verhalten befreit zu werden. Wir teilen unsere Erfahrung, Kraft und Hoffnung miteinander durch Gruppentreffen und Einzelbeziehungen, und wir arbeiten an einem Genesungsprogramm, das auf den Zwölf Schritten der Anonymen Alkoholiker basiert. ITAA ist kostenlos und offen für alle, die beitreten möchten, und wir laden jeden ein, der glaubt, ein Problem zu haben, eines unserer Treffen zu besuchen.



Quellen
  1. Internetsucht: Die Entstehung einer neuen klinischen Störung (1998)
    In diesem Artikel schlug Kimberly S. Young erstmals diagnostische Kriterien für Internetsucht vor. 
  1. Internet Communication Disorder und die Struktur des menschlichen Gehirns: Erste Einblicke in die WeChat-Sucht (2018)
    Die Tendenz zur Abhängigkeit von sozialen Netzwerken ist mit einem geringeren Volumen an grauer Substanz im subgenualen anterioren cingulären Kortex verbunden, der ein wesentlicher Bereich für die regulatorische Kontrolle des Suchtverhaltens ist.
  1. Elektrophysiologische Aktivität ist mit der Anfälligkeit der Internetsucht in der nichtklinischen Bevölkerung verbunden (2018)
    Menschen mit einer höheren Wahrscheinlichkeit, eine Internetsucht zu entwickeln, weisen eher eine funktionelle Reduktion in der Frontallappenregion auf.
  1. Strukturelle Unterschiede in der grauen Substanz bei der problematischen Nutzung des Internets: eine systematische Überprüfung und Metaanalyse (2021)
    Die problematische Nutzung des Internets (PUI) ist im Vergleich zu Kontrollen mit einer reduzierten grauen Substanz im Gehirn verbunden. Insbesondere tritt eine Verringerung der grauen Substanz im dorsolateralen präfrontalen Kortex und im anterioren cingulären Kortex bei PUI auf, Regionen, die an der Belohnungsverarbeitung und der Top-down-Inhibitorkontrolle beteiligt sind.
  1. Verändertes Volumen der grauen Substanz und Integrität der weißen Substanz bei College-Studenten mit Mobiltelefonabhängigkeit (2016)
    Die süchtig machende Smartphone-Nutzung ist mit einem verringerten Volumen der grauen Substanz in verschiedenen Bereichen des Gehirns sowie mit Veränderungen der weißen Substanz im Hippocampus verbunden, und diese Veränderungen ähneln denen, die Menschen mit Drogen- und Spielsucht erfahren. Darüber hinaus haben Menschen mit süchtig machender Smartphone-Nutzung ein höheres Maß an Impulsivität, was der stärkste Prädiktor für eine Vielzahl von Suchtverhalten ist.
  1. Abnormale Integrität der weißen Substanz bei Jugendlichen mit Internetsucht: Eine traktbasierte räumliche Statistikstudie (2012)
    Menschen mit einer Internet-Suchtstörung zeigen weit verbreitete Veränderungen in den Hauptwegen der weißen Substanz.
  1. Präfrontale Kontrolle und Internetsucht: ein theoretisches Modell und eine Überprüfung neuropsychologischer und neuroimaging-Ergebnisse (2014)
    Wenn es internetbezogenen Hinweisen ausgesetzt wird, reagiert das Gehirn einer internetsüchtigen Person mit Verlangen auf die gleiche Weise, wie das Gehirn einer substanzabhängigen Person auf substanzbezogene Reize reagiert. Es gibt auch immer mehr Beweise dafür, dass Personen mit Internetabhängigkeit ähnliche Probleme mit der Impulskontrolle aufweisen wie Personen mit Substanzgebrauchsstörungen.
  1. Aktivierung des ventralen und dorsalen Striatums während der Cue-Reaktivität bei der Internet-Gaming-Störung (2016)
    Eine Studie an jungen Männern mit Internet-Gaming-Störung ergab unterschiedliche ventrale und dorsale striatale Gehirnreaktionen auf Gaming-Hinweise, die denen von Personen ähnelten, die nicht in der Lage waren, ihren Substanzkonsum zu kontrollieren. 
  1. Immersive Virtual Reality als ergänzendes Nicht-Opioid-Analgetikum für überwiegend lateinamerikanische Kinder mit großen schweren Brandwunden während der Brandwundenreinigung auf der Intensivstation: Eine Pilotstudie (2019)
    Virtual-Reality-Spiele trugen dazu bei, die Schmerzen von Opfern schwerer Verbrennungen um fast 501 TP2T zu reduzieren.
  1. Virtuelle Realität zur Behandlung von Schmerzen bei Krankenhauspatienten: Eine randomisierte vergleichende Wirksamkeitsstudie (2019)
    Das Ansehen von Virtual-Reality-Medieninhalten reduzierte die Schmerzen bei Krankenhauspatienten erheblich.
  1. Analgetische Wirkung des Fernsehens während der Venenpunktion (2006)
    Fernsehen während der Venenpunktion reduzierte die Schmerzen bei Kindern um 75%.
  1. Behandlung und Vorbeugung von psychischen Störungen bei Jugendlichen: Was wir wissen und was wir nicht wissen (2. Aufl.) (2017)
    Internetsucht ist stark mit Alkoholmissbrauch, ADHS, Angstzuständen und Depressionen verbunden.
  1. Internetsucht bei jungen Erwachsenen: Eine Metaanalyse und systematische Überprüfung (2022)
    Internetsucht wird mit zwischenmenschlichen Problemen, Depressionen, Angstzuständen, wahrgenommenem Stress, Schwierigkeiten in der Belastbarkeit und Merkmalen wie psychologischer Inflexibilität, Erfahrungsvermeidung und emotionaler Instabilität, reduzierter Extraversion, Borderline-Persönlichkeitssymptomen, sehr niedrigem Selbstkonzept und emotionaler Intelligenz, reduziert Hemmung riskanter Online-Verhaltensweisen und geringe Lebensqualität in körperlicher, psychologischer, sozialer und umweltbezogener Hinsicht. Darüber hinaus ist die Schwere der Internetsucht nicht nur mit einer höheren Rate an psychischen Gesundheitsproblemen, sondern auch mit einer größeren Schwere ihrer Symptome verbunden.
  1. Assoziationen von Freizeit-Bildschirmzeit mit kardiometabolischen Biomarkern bei Erwachsenen im College-Alter (2020)
    Eine Verlängerung der Bildschirmzeit in der Freizeit war bei jungen Erwachsenen mit einem höheren Risiko für Fettleibigkeit und kardiometabolische Erkrankungen verbunden.
  1. Binge Viewing, Schlaf und die Rolle der Erregung vor dem Schlafengehen (2017)
    Eine höhere Binge-Viewing-Frequenz war mit einer schlechteren Schlafqualität, erhöhter Müdigkeit und anderen Symptomen von Schlaflosigkeit verbunden, während dies beim normalen Fernsehen nicht der Fall war.
  1. Internet-Spielsucht, problematische Nutzung des Internets und Schlafprobleme: eine systematische Überprüfung (2014)
    Eine problematische Internetnutzung wird mit Schlafproblemen wie Schlaflosigkeit, kurzer Schlafdauer und schlechter Schlafqualität in Verbindung gebracht.
  1. Body-Mass-Index und Gesamtmortalität: Einzelteilnehmerdaten-Metaanalyse von 239 prospektiven Studien auf vier Kontinenten (2016)
    Übergewicht oder Fettleibigkeit war mit einer erhöhten Gesamtmortalität verbunden.
  1. Schlaflosigkeit mit kurzer Schlafdauer und Sterblichkeit: Die Penn State Kohorte (2010)
    Anhaltende Schlaflosigkeit ist mit höheren Sterblichkeitsraten verbunden.
  1. Internetsucht und ihre Beziehung zu Selbstmordverhalten: Eine Metaanalyse multinationaler Beobachtungsstudien (2018)
    Personen mit Internetsucht hatten signifikant höhere Raten von Suizidgedanken, -plänen und -versuchen sowie eine größere Schwere von Suizidgedanken.
  1. Die Meinung des Arztes, Anonyme Alkoholiker (1939)
    Hinweis: Diese Passage wurde so bearbeitet, dass sie geschlechtsspezifisch ist.
  1. Anonyme Alkoholiker und andere 12-Schritte-Programme für Alkoholkonsumstörungen (2020)
    Eine kürzlich durchgeführte Metaanalyse, die 35 Studien auswertete – die die Arbeit von 145 Wissenschaftlern und die Ergebnisse von 10.565 Teilnehmern umfasste – stellte fest, dass sich die Teilnahme an den Anonymen Alkoholikern fast immer als wirksamer erwies als andere Therapien, um eine kontinuierliche Abstinenz vom Alkoholismus zu erreichen.