L'avis du docteur

Les preuves scientifiques concernant la dépendance à Internet et à la technologie

Cette page a été rédigée par le comité de contenu Web de l'ITAA et n'a pas encore été soumise à un processus d'approbation de la conférence, que notre fraternité est en train de développer.

La dépendance à Internet et à la technologie est l'utilisation compulsive et autodestructrice d'Internet, des médias numériques et des appareils intelligents. La dépendance se développe par la libération répétée et déclenchée de dopamine dans le cerveau, ce qui, avec le temps, peut entraîner des changements structurels dans le cerveau qui compromettent notre capacité à nous concentrer, à établir des priorités, à réguler notre humeur et à établir des relations avec les autres. Nous pouvons développer une dépendance aux médias sociaux, au streaming de contenu vidéo ou audio, à la pornographie, aux applications de rencontres, aux jeux, à la recherche en ligne, aux achats en ligne, aux actualités ou à toute autre activité numérique qui devient compulsive et problématique. 

Le premier chercheur à avoir étudié cette dépendance a été la psychologue Kimberly S. Young, qui a adapté en 1998 les critères de diagnostic du jeu pathologique pour proposer huit critères d'identification de la dépendance à Internet :

  1. Démontrer une préoccupation pour Internet ; 
  2. Utiliser Internet pendant [progressivement] plus longtemps pour être satisfait ; 
  3. Tentatives infructueuses de contrôler ou de réduire l'utilisation d'Internet ; 
  4. éprouver des symptômes de sevrage lorsqu'il n'est pas possible d'accéder à Internet (par exemple, agitation, dépression, irritabilité) ; 
  5. Utiliser Internet plus longtemps que prévu ; 
  6. Relations, études ou opportunités de carrière compromises en raison de l'utilisation d'Internet ; 
  7. Tromper les autres sur le temps passé en ligne ; et 
  8. Utiliser Internet pour échapper aux humeurs dysphoriques ou aux problèmes de la vie. 

Selon Young, l'approbation de cinq critères ou plus indique une dépendance à Internet.1 Depuis que Young a publié ses recherches pour la première fois, beaucoup plus de travail a été fait sur le sujet. Bien qu'il y ait encore une discussion ouverte dans la communauté scientifique sur la façon de définir, de qualifier et d'étudier la dépendance à Internet, il existe un large consensus sur le fait que l'utilisation problématique et compulsive d'Internet, des médias numériques et des appareils intelligents a augmenté au cours des deux dernières années. décennies, et que ce comportement est associé à une variété de problèmes mentaux, émotionnels, physiques, interpersonnels et professionnels.

Peut-être plus important encore, il a été démontré que les personnes qui répondent aux critères de diagnostic de la dépendance à Internet et à la technologie subissent des changements structurels dans le cerveau très similaires aux changements subis dans le cerveau des personnes toxicomanes ou alcooliques. En particulier, la dépendance à Internet et à la technologie est associée à une réduction de la matière grise dans le cortex préfrontal, le cortex cingulaire antérieur, la zone tegmentale ventrale, le noyau accumbens, le noyau caudé, le putamen, le thalamus et l'amygdale. Ces changements compromettent notre contrôle inhibiteur, la prise de décision et le raisonnement conscients, le contrôle attentionnel volontaire de haut en bas, la modélisation et la prédiction du comportement des autres, le traitement émotionnel, la surveillance et la modulation du comportement, l'attente de récompense, la fonction exécutive et la fonction cognitive.2,3,4,5 De plus, les changements dans la substance blanche du cerveau affectent davantage nos capacités de régulation sensorielle, cognitive et émotionnelle, nos voies de récompense et la formation, le maintien et la récupération de notre mémoire de travail.5,6

Ces découvertes sont très préoccupantes. Alors que certains pourraient minimiser l'impact de la dépendance à Internet et à la technologie par rapport aux substances chimiques, la vérité est que la dépendance à Internet et à la technologie modifie notre cerveau d'une manière similaire aux effets produits par une dépendance à l'alcool, à l'héroïne ou à d'autres substances chimiques. Diverses études ont montré que l'accès à la télévision et aux jeux vidéo réduit la quantité d'analgésiques nécessaires aux patients hospitalisés, indiquant un effet analgésique (réducteur de douleur) similaire aux substances opiacées telles que la morphine, l'héroïne ou la codéine.9,10,11

Bien sûr, les effets de la dépendance à Internet et à la technologie ne se reflètent pas seulement dans la structure de notre cerveau, mais aussi dans nos vies. La dépendance à Internet et à la technologie est fortement associée à une impulsivité accrue,5 TDAH, anxiété et dépression.12 De plus, il est associé à une inflexibilité psychologique, à des comportements d'évitement, à la toxicomanie, à une incidence plus élevée de problèmes interpersonnels, à une instabilité émotionnelle, à des symptômes de personnalité limite, à une faible estime de soi et à une faible intelligence émotionnelle.13 En plus de ces problèmes mentaux et émotionnels, la dépendance à Internet et à la technologie est également liée à un risque plus élevé d'obésité et de maladies cardiométaboliques,14 une mauvaise qualité du sommeil, une fatigue accrue et des symptômes d'insomnie,15,16 qui sont tous corrélés à un taux de mortalité plus élevé.17,18 Peut-être le plus tragique de tous, les personnes ayant une dépendance à Internet ont des taux beaucoup plus élevés d'idées, de planifications et de tentatives suicidaires, soit environ trois fois la moyenne.19

En 1935, plusieurs alcooliques se sont réunis pour s'entraider et ont fondé ce qui deviendrait plus tard connu sous le nom d'Alcooliques Anonymes, une communauté qui s'est depuis développée en plus de cent mille groupes dans 180 pays à travers le monde avec environ 2,1 millions de membres. Dans le livre Alcoholics Anonymous, publié en 1939, le célèbre médecin William Silkworth a contribué à un chapitre d'introduction intitulé "The Doctor's Opinion". Il y écrit :

« À la fin de 1934, j'ai soigné un patient qui, bien qu'il ait été un homme d'affaires compétent avec une bonne capacité de gain, était un alcoolique d'un type que j'avais fini par considérer comme sans espoir. Au cours de son troisième traitement, il a acquis certaines idées concernant un moyen possible de guérison. Dans le cadre de sa réhabilitation, il a commencé à présenter ses conceptions à d'autres alcooliques, leur faisant comprendre qu'ils devaient faire de même avec d'autres encore. C'est devenu la base d'une fraternité grandissante entre ces [personnes] et leurs familles. Cet homme et plus d'une centaine d'autres semblent avoir récupéré. Je connais personnellement des dizaines de cas qui étaient du type avec lesquels d'autres méthodes avaient complètement échoué. Ces faits semblent être d'une extrême importance médicale... Nous avons le sentiment, après de nombreuses années d'expérience, que nous n'avons rien trouvé qui ait plus contribué à la réhabilitation de ces [alcooliques] que le mouvement altruiste qui se développe actuellement parmi eux. 20

Une méta-analyse récente menée par des chercheurs de Stanford évaluant 35 études - impliquant le travail de 145 scientifiques et les résultats de 10 565 participants - a déterminé que la participation aux Alcooliques anonymes s'est presque toujours avérée plus efficace que d'autres thérapies pour parvenir à une abstinence continue de l'alcoolisme.21 Le modèle AA a été adapté avec succès pour aider les personnes souffrant de diverses dépendances, notamment l'héroïne, la cocaïne, la marijuana, la nicotine, le sexe, la pornographie et la nourriture, entre autres.

Dans le prolongement de cette tradition, Internet and Technology Addicts Anonymous applique le modèle éprouvé des Alcooliques anonymes pour aider ceux qui souffrent d'une dépendance à Internet et à la technologie à se libérer à long terme de leurs comportements autodestructeurs. Nous partageons notre expérience, notre force et notre espoir les uns avec les autres par le biais de réunions de groupe et de relations individuelles, et nous travaillons sur un programme de rétablissement basé sur les Douze Étapes des Alcooliques Anonymes. L'ITAA est gratuite et ouverte à tous ceux qui souhaitent s'y joindre, et nous accueillons toute personne qui pense avoir un problème à visiter l'une de nos réunions.



Sources
  1. Dépendance à Internet : l'émergence d'un nouveau trouble clinique (1998)
    Dans cet article, Kimberly S. Young a d'abord proposé des critères de diagnostic de la dépendance à Internet. 
  1. Trouble de la communication Internet et structure du cerveau humain : premiers aperçus sur la dépendance à WeChat (2018)
    La tendance à l'addiction aux réseaux sociaux est associée à un plus faible volume de matière grise dans le cortex cingulaire antérieur subgenual, qui est une zone essentielle pour le contrôle régulateur des conduites d'addiction.
  1. L'activité électrophysiologique est associée à la vulnérabilité de la dépendance à Internet dans la population non clinique (2018)
    Les personnes ayant une plus grande probabilité de développer une dépendance à Internet sont plus susceptibles de présenter une réduction fonctionnelle dans la région du lobe frontal.
  1. Différences structurelles de matière grise dans l'utilisation problématique d'Internet: une revue systématique et une méta-analyse (2021)
    L'utilisation problématique d'Internet (PUI) est liée à une réduction de la matière grise dans le cerveau par rapport aux témoins. En particulier, des réductions de matière grise se produisent dans le cortex préfrontal dorsolatéral et le cortex cingulaire antérieur dans le PUI, régions impliquées dans le traitement de la récompense et le contrôle inhibiteur descendant.
  1. Modification du volume de matière grise et de l'intégrité de la matière blanche chez les étudiants ayant une dépendance au téléphone portable (2016)
    L'utilisation addictive du smartphone est associée à une diminution du volume de matière grise dans diverses zones du cerveau, ainsi qu'à des modifications de la substance blanche dans l'hippocampe, et ces modifications sont similaires à celles subies par les personnes toxicomanes et dépendantes au jeu. De plus, les personnes présentant une utilisation addictive du smartphone ont des niveaux d'impulsivité plus élevés, ce qui est le meilleur prédicteur d'une grande variété de comportements addictifs.
  1. Intégrité anormale de la substance blanche chez les adolescents souffrant de troubles de la dépendance à Internet : une étude statistique spatiale basée sur les voies (2012)
    Les personnes atteintes d'un trouble de dépendance à Internet présentent des changements généralisés dans les principales voies de la substance blanche.
  1. Contrôle préfrontal et dépendance à Internet: modèle théorique et examen des résultats de la neuropsychologie et de la neuroimagerie (2014)
    Lorsqu'il est exposé à des signaux liés à Internet, le cerveau d'un individu dépendant d'Internet réagit avec le besoin de la même manière que le cerveau d'un individu dépendant d'une substance réagit aux stimuli liés à une substance. Il est également de plus en plus évident que les personnes ayant une dépendance à Internet présentent des problèmes de contrôle des impulsions similaires à ceux souffrant de troubles liés à l'utilisation de substances.
  1. Activation du striatum ventral et dorsal lors de la réactivité des signaux dans le trouble du jeu sur Internet (2016)
    Une étude menée auprès de jeunes hommes souffrant de troubles du jeu sur Internet a révélé des réponses cérébrales striatales ventrales et dorsales aux signaux de jeu similaires à celles de personnes incapables de contrôler leur consommation de substances. 
  1. Réalité virtuelle immersive en tant qu'analgésique non opioïde d'appoint pour les enfants principalement latino-américains souffrant de grandes brûlures graves pendant le nettoyage des brûlures dans l'unité de soins intensifs : une étude pilote (2019)
    Les jeux en réalité virtuelle ont permis de réduire la douleur des victimes de brûlures graves de près de 50%.
  1. Réalité virtuelle pour la gestion de la douleur chez les patients hospitalisés : Un essai comparatif randomisé d'efficacité (2019)
    Regarder du contenu multimédia en réalité virtuelle a considérablement réduit la douleur chez les patients hospitalisés.
  1. Effet analgésique de regarder la télévision pendant la ponction veineuse (2006)
    Regarder la télévision pendant la ponction veineuse a réduit les niveaux de douleur chez les enfants de 75%.
  1. Traiter et prévenir les troubles de santé mentale chez les adolescents : ce que nous savons et ce que nous ne savons pas (2 éd.) (2017)
    La dépendance à Internet est fortement associée à l'abus d'alcool, au TDAH, à l'anxiété et à la dépression.
  1. Dépendance à Internet chez les jeunes adultes : une méta-analyse et une revue systématique (2022)
    La dépendance à Internet est associée à des problèmes interpersonnels, à la dépression, à l'anxiété, au stress perçu, à des difficultés de résilience et à des traits tels que l'inflexibilité psychologique, l'évitement expérientiel et l'instabilité émotionnelle, une extraversion réduite, des symptômes de personnalité limite, un concept de soi et des niveaux d'intelligence émotionnelle très faibles, une réduction inhibition des comportements en ligne à risque et faible qualité de vie dans les aspects physiques, psychologiques, sociaux et environnementaux. De plus, la gravité de la dépendance à Internet est associée non seulement à un taux plus élevé de problèmes de santé mentale, mais également à une plus grande gravité de leurs symptômes.
  1. Associations du temps d'écran de loisir avec des biomarqueurs cardiométaboliques chez les adultes d'âge universitaire (2020)
    L'augmentation du temps passé devant un écran de loisir était associée à un risque plus élevé d'obésité et de maladie cardiométabolique chez les jeunes adultes.
  1. Visionnement excessif, sommeil et rôle de l'éveil avant le sommeil (2017)
    Une fréquence d'écoute excessive élevée était associée à une moins bonne qualité de sommeil, à une fatigue accrue et à d'autres symptômes d'insomnie, contrairement à l'écoute régulière de la télévision.
  1. Dépendance au jeu sur Internet, utilisation problématique d'Internet et problèmes de sommeil : une revue systématique (2014)
    L'utilisation problématique d'Internet est associée à des problèmes de sommeil tels que l'insomnie, une courte durée de sommeil et une mauvaise qualité du sommeil.
  1. Indice de masse corporelle et mortalité toutes causes confondues : méta-analyse des données individuelles des participants de 239 études prospectives sur quatre continents (2016)
    Le surpoids ou l'obésité étaient associés à une augmentation de la mortalité toutes causes confondues.
  1. Insomnie avec courte durée de sommeil et mortalité : la cohorte de Penn State (2010)
    L'insomnie persistante est liée à des taux de mortalité plus élevés.
  1. La dépendance à Internet et sa relation avec les comportements suicidaires : une méta-analyse d'études observationnelles multinationales (2018)
    Les personnes ayant une dépendance à Internet avaient des taux significativement plus élevés d'idées, de planifications et de tentatives suicidaires, ainsi qu'une plus grande sévérité des idées suicidaires.
  1. L'opinion du médecin, Alcooliques anonymes (1939)
    Remarque : Ce passage a été modifié pour inclure le genre.
  1. Alcooliques anonymes et autres programmes en 12 étapes pour les troubles liés à la consommation d'alcool (2020)
    Une méta-analyse récente évaluant 35 études - impliquant le travail de 145 scientifiques et les résultats de 10 565 participants - a déterminé que la participation aux Alcooliques anonymes s'est presque toujours révélée plus efficace que d'autres thérapies pour parvenir à une abstinence continue de l'alcoolisme.