A opinião do médico

A evidência científica sobre o vício em Internet e tecnologia

Esta página foi escrita pelo Comitê de Conteúdo Web do ITAA e ainda não passou pelo processo de Aprovação da Conferência, que nossa irmandade está desenvolvendo.

O vício em internet e tecnologia é o uso compulsivo e autodestrutivo da internet, mídia digital e dispositivos inteligentes. O vício se desenvolve através da liberação repetida de dopamina no cérebro, que ao longo do tempo pode levar a mudanças estruturais no cérebro que comprometem nossa capacidade de focar, priorizar, regular nosso humor e se relacionar com os outros. Podemos desenvolver um vício em mídias sociais, streaming de conteúdo de vídeo ou áudio, pornografia, aplicativos de namoro, jogos, pesquisas on-line, compras on-line, notícias ou qualquer outra atividade digital que se torne compulsiva e problemática. 

A primeira pesquisadora a investigar esse vício foi a psicóloga Kimberly S. Young, que em 1998 adaptou os critérios diagnósticos do jogo patológico para sugerir oito critérios para identificar o vício em internet:

  1. Demonstrar preocupação com a internet; 
  2. Usar a internet por mais tempo [progressivamente] para obter satisfação; 
  3. Tentativas malsucedidas de controlar ou reduzir o uso da Internet; 
  4. Experimentar sintomas de abstinência quando a internet não pode ser acessada (por exemplo, inquietação, depressão, irritabilidade); 
  5. Usar a internet por mais tempo do que o pretendido; 
  6. Relacionamentos comprometidos, atividades educacionais ou oportunidades de carreira devido ao uso da internet; 
  7. Enganar os outros sobre a quantidade de tempo gasto online; e 
  8. Usando a internet para escapar de humores disfóricos ou problemas na vida. 

De acordo com Young, endossar cinco ou mais critérios é indicativo de vício em internet.1 Desde que Young publicou sua pesquisa pela primeira vez, muito mais trabalho foi feito sobre o assunto. Embora ainda haja uma discussão aberta na comunidade científica sobre como definir, qualificar e estudar o vício em internet, há um consenso generalizado de que o uso problemático e compulsivo da internet, mídia digital e dispositivos inteligentes vem aumentando nos últimos dois anos. décadas, e que esse comportamento está associado a uma variedade de problemas mentais, emocionais, físicos, interpessoais e profissionais.

Talvez mais significativamente, as pessoas que atendem aos critérios de diagnóstico para dependência de internet e tecnologia demonstraram experimentar mudanças estruturais no cérebro muito semelhantes às mudanças experimentadas nos cérebros de indivíduos com dependência de drogas ou álcool. Em particular, o vício em internet e tecnologia está associado à redução da massa cinzenta no córtex pré-frontal, no córtex cingulado anterior, na área tegmental ventral, no núcleo accumbens, no núcleo caudado, no putâmen, no tálamo e na amígdala. Essas mudanças comprometem nosso controle inibitório, tomada de decisão e raciocínio conscientes, controle atencional voluntário de cima para baixo, modelagem e previsão do comportamento dos outros, processamento emocional, monitoramento e modulação do comportamento, expectativa de recompensa, função executiva e função cognitiva.2,3,4,5 Além disso, as mudanças na substância branca do cérebro afetam ainda mais nossas habilidades de regulação sensorial, cognitiva e emocional, nossos caminhos de recompensa e a formação, manutenção e recuperação de nossa memória de trabalho.5,6

Esses achados são motivo de séria preocupação. Embora alguns possam minimizar o impacto do vício em internet e tecnologia em comparação com substâncias químicas, a verdade é que o vício em internet e tecnologia altera nosso cérebro de maneira semelhante aos efeitos produzidos por um vício em álcool, heroína ou outras substâncias químicas. Uma variedade de estudos mostrou que o acesso à televisão e videogames reduz a quantidade de medicação para dor necessária para pacientes hospitalares, indicando um efeito analgésico (redutor da dor) semelhante a substâncias opiáceas, como morfina, heroína ou codeína.9,10,11

É claro que os efeitos do vício em internet e tecnologia não se refletem apenas na estrutura de nossos cérebros, mas também em nossas vidas. O vício em internet e tecnologia está fortemente associado ao aumento da impulsividade,5 TDAH, ansiedade e depressão.12 Além disso, está associada à inflexibilidade psicológica, comportamentos de evitação, abuso de substâncias, maior incidência de problemas interpessoais, instabilidade emocional, sintomas de personalidade limítrofe, baixa autoestima e baixa inteligência emocional.13 Além desses problemas mentais e emocionais, o vício em internet e tecnologia também está associado a um maior risco de obesidade e doenças cardiometabólicas,14 pior qualidade do sono, aumento da fadiga e sintomas de insônia,15,16 todos eles estão correlacionados a uma maior taxa de mortalidade.17,18 Talvez o mais trágico de tudo, os indivíduos viciados em internet têm taxas muito mais altas de ideação, planejamento e tentativas suicidas – aproximadamente três vezes a média.19

Em 1935, vários alcoólicos se reuniram para ajuda mútua e fundaram o que mais tarde se tornaria conhecido como Alcoólicos Anônimos, uma comunidade que desde então cresceu para mais de cem mil grupos em 180 países ao redor do mundo, com cerca de 2,1 milhões de membros. No livro Alcoólicos Anônimos, publicado em 1939, o renomado médico William Silkworth contribuiu para um capítulo introdutório intitulado “A opinião do médico”. Nele, ele escreveu:

“No final de 1934, atendi um paciente que, embora fosse um homem de negócios competente e com boa capacidade de ganho, era um alcoólatra do tipo que passei a considerar sem esperança. No curso de seu terceiro tratamento, ele adquiriu certas idéias sobre um possível meio de recuperação. Como parte de sua reabilitação, ele começou a apresentar suas concepções a outros alcoólicos, inculcando-os de que deveriam fazer o mesmo com outros ainda. Isso se tornou a base de uma irmandade em rápido crescimento dessas [pessoas] e suas famílias. Este homem e mais de cem outros parecem ter se recuperado. Eu pessoalmente conheço dezenas de casos que eram do tipo com os quais outros métodos falharam completamente. Esses fatos parecem ser de extrema importância médica... Sentimos, depois de muitos anos de experiência, que não encontramos nada que tenha contribuído mais para a reabilitação desses [alcoólatras] do que o movimento altruísta que agora cresce entre eles”. 20

Uma recente meta-análise conduzida por pesquisadores de Stanford avaliando 35 estudos – envolvendo o trabalho de 145 cientistas e os resultados de 10.565 participantes – determinou que a participação em Alcoólicos Anônimos quase sempre foi considerada mais eficaz do que outras terapias para alcançar a abstinência contínua do alcoolismo.21 O modelo AA foi adaptado com sucesso para ajudar pessoas que sofrem de vários vícios, incluindo heroína, cocaína, maconha, nicotina, sexo, pornografia e comida, entre outros.

Dando continuidade a essa tradição, a Internet and Technology Addicts Anonymous aplica o modelo comprovado de Alcoólicos Anônimos para ajudar aqueles que sofrem de um vício em internet e tecnologia a encontrar a liberdade de longo prazo de seus comportamentos autodestrutivos. Compartilhamos nossa experiência, força e esperança uns com os outros por meio de reuniões de grupo e relacionamentos individuais, e trabalhamos em um programa de recuperação baseado nos Doze Passos de Alcoólicos Anônimos. O ITAA é gratuito e aberto a todos que desejam participar, e convidamos qualquer pessoa que pense que pode ter problemas para visitar uma de nossas reuniões.



Fontes
  1. Vício em Internet: o surgimento de um novo distúrbio clínico (1998)
    Neste artigo, Kimberly S. Young propôs critérios diagnósticos para o vício em internet. 
  1. Distúrbio de comunicação na Internet e a estrutura do cérebro humano: insights iniciais sobre o vício em WeChat (2018)
    A tendência ao vício em redes sociais está associada a um menor volume de massa cinzenta no córtex cingulado anterior subgenual, que é uma área essencial para o controle regulatório dos comportamentos de dependência.
  1. A atividade eletrofisiológica está associada à vulnerabilidade do vício em Internet na população não clínica (2018)
    Pessoas com maior probabilidade de desenvolver um vício em internet são mais propensas a apresentar uma redução funcional na região do lobo frontal.
  1. Diferenças estruturais da matéria cinzenta no uso problemático da Internet: uma revisão sistemática e meta-análise (2021)
    O uso problemático da Internet (PUI) está ligado à redução da massa cinzenta no cérebro em comparação com os controles. Em particular, as reduções de massa cinzenta ocorrem no córtex pré-frontal dorsolateral e no córtex cingulado anterior na PUI, regiões implicadas no processamento de recompensa e no controle inibitório de cima para baixo.
  1. Volume de matéria cinzenta alterado e integridade de matéria branca em estudantes universitários com dependência de telefone celular (2016)
    O uso viciante de smartphones está associado à diminuição do volume de massa cinzenta em várias áreas do cérebro, bem como alterações na massa branca no hipocampo, e essas alterações são semelhantes às experimentadas por pessoas com dependência de drogas e dependência de jogos de azar. Além disso, as pessoas que exibem o uso viciante de smartphones têm níveis mais altos de impulsividade, que é o preditor mais forte de uma ampla variedade de comportamentos viciantes.
  1. Integridade anormal da substância branca em adolescentes com transtorno de dependência de Internet: um estudo de estatística espacial baseado em trato (2012)
    Pessoas com Transtorno de Dependência de Internet demonstram mudanças generalizadas nas principais vias da substância branca.
  1. Controle pré-frontal e vício em internet: um modelo teórico e revisão de achados neuropsicológicos e de neuroimagem (2014)
    Quando exposto a pistas relacionadas à internet, o cérebro de um indivíduo viciado em internet reage com desejo da mesma forma que o cérebro de um indivíduo dependente de substância reage a estímulos relacionados à substância. Há também evidências crescentes de que pessoas com dependência de internet apresentam problemas de controle de impulsos semelhantes àqueles com transtornos por uso de substâncias.
  1. Ativação do estriado ventral e dorsal durante a reatividade ao estímulo no distúrbio de jogos na Internet (2016)
    Um estudo de homens jovens com transtorno de jogos na Internet encontrou respostas cerebrais estriadas ventrais e dorsais diferenciadas a pistas de jogos semelhantes às de pessoas incapazes de controlar o uso de substâncias. 
  1. Realidade virtual imersiva como analgésico não opioide adjuvante para crianças predominantemente latino-americanas com grandes queimaduras graves durante a limpeza de feridas de queimadura na unidade de terapia intensiva: um estudo piloto (2019)
    Os jogos de realidade virtual ajudaram a reduzir a dor das vítimas de queimaduras graves em quase 50%.
  1. Realidade virtual para o manejo da dor em pacientes hospitalizados: um estudo randomizado de eficácia comparativa (2019)
    Assistir a conteúdo de mídia de realidade virtual reduziu significativamente a dor em pacientes hospitalizados.
  1. Efeito analgésico de assistir TV durante a punção venosa (2006)
    Assistir televisão durante a punção venosa reduziu os níveis de dor em crianças em 75%.
  1. Tratamento e prevenção de transtornos de saúde mental em adolescentes: o que sabemos e o que não sabemos (2 ed.) (2017)
    O vício em internet está fortemente associado ao abuso de álcool, TDAH, ansiedade e depressão.
  1. Dependência de internet em adultos jovens: uma meta-análise e revisão sistemática (2022)
    O vício em internet está associado a problemas interpessoais, depressão, ansiedade, estresse percebido, dificuldades de resiliência e traços como inflexibilidade psicológica, esquiva experiencial e instabilidade emocional, extroversão reduzida, sintomas de personalidade limítrofe, níveis muito baixos de autoconceito e inteligência emocional, redução inibição em comportamentos de risco online e baixa qualidade de vida nos aspectos físico, psicológico, social e ambiental. Além disso, a gravidade do vício em internet está associada não apenas a uma maior taxa de problemas de saúde mental, mas também a uma maior gravidade de seus sintomas.
  1. Associações do tempo de tela de lazer com biomarcadores cardiometabólicos em adultos em idade universitária (2020)
    O aumento do tempo de tela de lazer foi associado a um maior risco de obesidade e doença cardiometabólica em adultos jovens.
  1. Exibição compulsiva, sono e o papel da excitação pré-sono (2017)
    A frequência mais alta de compulsão foi associada a uma pior qualidade do sono, aumento da fadiga e outros sintomas de insônia, enquanto a visualização regular de televisão não foi.
  1. Vício em jogos na Internet, uso problemático da Internet e problemas de sono: uma revisão sistemática (2014)
    O uso problemático da internet está associado a problemas de sono, como insônia, curta duração do sono e má qualidade do sono.
  1. Índice de massa corporal e mortalidade por todas as causas: meta-análise de dados de participantes individuais de 239 estudos prospectivos em quatro continentes (2016)
    Estar acima do peso ou obeso foi associado ao aumento da mortalidade por todas as causas.
  1. Insônia com curta duração do sono e mortalidade: The Penn State Cohort (2010)
    A insônia persistente está ligada a maiores taxas de mortalidade.
  1. Vício em Internet e sua relação com comportamentos suicidas: uma meta-análise de estudos observacionais multinacionais (2018)
    Indivíduos com vício em internet apresentaram taxas significativamente mais altas de ideação, planejamento e tentativas de suicídio, bem como maior gravidade de ideação suicida.
  1. A opinião do médico, Alcoólicos Anônimos (1939)
    Nota: Esta passagem foi editada para incluir o gênero.
  1. Alcoólicos Anônimos e outros programas de 12 passos para transtorno por uso de álcool (2020)
    Uma recente meta-análise avaliando 35 estudos – envolvendo o trabalho de 145 cientistas e os resultados de 10.565 participantes – determinou que a participação em Alcoólicos Anônimos quase sempre foi considerada mais eficaz do que outras terapias para alcançar a abstinência contínua do alcoolismo.